Actualité à la Hune

Robbe & Berking Yachting Heritage Centre

Le yachting classique a son musée européen !

En octobre l’année dernière, un nouvel espace d’expositions unique en Europe a ouvert ses portes au public : exclusivement consacré au monde de la voile classique, aux unités en bois et à l’histoire du yachting, le Robbe & Berking Yachting Heritage Centre a attiré dès son inauguration l’attention des passionnés de la voile. Le correspondant de Voiles et Voiliers en Allemagne ne pouvait manquer l’occasion d’y aller faire une visite.
  • Publié le : 01/06/2017 - 00:01

Oliver BerkingOliver Berking, fondateur du chantier Robbe & Berking Classics et directeur du Yachting Heritage Centre devant une partie de la «Christmann Collection».Photo @ Robbe & Berking

(L + B + 1/3 g + 3d + 1/3 VS - F) : 2 = R. N’ayez pas peur, il ne s’agit pas d’un cours de sciences physiques et nous ne ferons pas d’incursion fatigante dans la complexité de l’équation mathématique ! Nous avons juste jeté un coup d’œil sur une longue bordure encadrant la salle d’exposition principale du Yachting Heritage Centre, installé à Flensburg, la ville la plus septentrionale d’Allemagne. L’œil vigilant et connaisseur, l'amateur de yachts classiques a immédiatement reconnu l’équation : il s’agit bien de la première formule appliquée dès 1907 dans le cadre de la Jauge internationale.

Elle marque la naissance des magnifiques voiliers de la Classe Métrique incluant les 12m JI mais aussi le début de l’histoire du chantier Robbe & Berking Classics avec son nouveau Yachting Heritage Centre.
SphinxLe 12m JI Sphnix (spi rouge), bateau grâce auquel s'est lancé le chantier Robbe & Berking Classics, à l'origine de ce musée.Photo @ DREn 2005, passionné de voiliers classiques, Oliver Berking achète, conjointement avec deux amis, le bateau-école Ostwind – un 12m JI négligé, construit par Abeking & Rasmussen en 1939 – et lance un projet de refonte sans précédent, afin de remettre le voilier dans son état original. Après trois ans de travaux, cette unité de 21,48 mètres est entièrement restaurée, prête à naviguer et rebaptisée Sphinx. Cette renaissance d’un 12m JI correspond à la naissance du chantier Robbe & Berking Classics de Flensburg.

Depuis 2008, l’entreprise travaille exclusivement sur les yachts classiques en bois et les voiliers de la Classe Métrique, en particulier. A l’entrée du musée, on trouve ainsi le ''palmarès'' du chantier sous forme de maquettes de sept bateaux : trois 6m JI, deux 12m JI (restauration du Sphinx et la nouvelle construction de Anker 434 selon des plans de Johan Anker), un yacht de 50 pieds d’après Georg Nissen et un bateau à moteur, Commuter. A cette liste s’ajoutent encore quatre barques à rames et de nombreux projets de refonte actuellement en cours.

l’exposition actuelle « Northern Lights ».Impressions de l’exposition actuelle «Northern Lights».Photo @ Yannick Kethers

Mais dans cet ensemble, à quoi aspire le Yachting Heritage Centre ? Ce centre vise à devenir «La Mecque européenne du yachting classique», une petite version européenne du célébrissime «Mystic Seaport» des Etats-Unis. «Il y a de nombreux musées maritimes à travers l’Europe, il y en a un même ici à Flensburg. Mais un espace d’expositions qui traite uniquement du yachting classique et à son histoire : cela est absolument unique», explique Oliver Berking, fondateur du chantier et directeur du YHC. Bien intégré dans l’enceinte du chantier, le Yachting Heritage Centre remplit plusieurs fonctions en même temps : musée, bibliothèque, lieu de collection de raretés nautiques, galerie d’art et de photographies maritimes mais aussi espace d’expositions temporaires ouvertes au monde du yachting. «Nous planifions de présenter, par alternance, entre trois et quatre expositions par an», commente Berking.

Palmarès L'exposition photo consacrée à Kennedy. A noter à droite le 12m JI Sphinx, portant le numéro de voile G-4, en navigation après sa refonte. Photo @ Yannick Kethers

Actuellement (jusqu’au 10 juillet 2017), on peut y voir l’exposition baptisée «Northern Lights». Sur 900 mètres carrés sont exposées dans le centre les photos les plus spectaculaires de deux photographes maritimes allemands très célèbres, Nico Krauss et Ulf Sommerwerck. Dès que le visiteur pénètre dans la salle d’exposition ample et aérée, il est entouré de sublimes images de voiliers classiques en action.

A l’occasion du centenaire de la naissance de l’ancien président américain John F. Kennedy, célébré le 29 mai 2017, une exposition spéciale sous le titre «Kennedy – The Sailing President» a été mise en place. Au milieu de la salle, le visiteur peut contempler des images (mises à disposition par White House Photographs, JFK Presidential Library and Museum et John F. Kennedy Library Foundation) installées sur des chevalets, montrant ce président passionné de la mer et des voiliers classiques. Enfin, dans la «Gallery 4», on peut encore admirer (et acheter) les œuvres de quatre artistes du Nord de l’Allemagne.

BibliothèqueLa bibliothèque ou «Christmann Collection» contient 9 000 livres et magazines de voile !Photo @ Yannick Kethers

L’escalier nous emmène au premier étage, où l’on trouve, à côté d’un tableau maritime peint par Pal Sarkozy (père de l’ancien Président Nicolas Sarkozy, ndlr), l’impressionnante «Christmann Collection». Contenant 9 000 livres et magazines de voile, il s’agit de la bibliothèque la plus importante au monde consacrée au yachting. Toutes les publications ont été saisies électroniquement, facilitant la recherche, et le chantier lui-même profite de cette énorme collection pour chercher des plans architecturaux d’anciens voiliers pendant ses projets de refonte.

Chantier BerkingPerfection absolue. L’équipe de constructeurs du chantier travaille avec une grande passion et fait renaître des voiliers de rêve.Photo @ Robbe & Berking

Ce qui nous a particulièrement plu, lors de notre visite au YHC, ce sont les détails que l’on peut y trouver. Fixé sur les piliers, on découvre ainsi d’un côté le buste de Henry Rasmussen et de l’autre côté celui de Johan Anker, deux célébrités de la voile. Les trois formules de la Jauge internationale ainsi que les noms et dates de construction de tous les 12m JI construits au monde sont affichés sur la bordure qui encadre toute la salle. Mais ce qui fait battre encore plus fort les cœurs des amoureux de la voile classique, c’est la possibilité de jeter un œil dans l’un des trois halls du chantier Robbe & Berking Classics. Son slogan est : «voir les légendes renaître ; telle est notre passion». Au terme de cette riche visite, on le comprend encore mieux.

Robbe & Berking Yachting Heritage CentreLe Robbe & Berking Yachting Heritage Centre de Flensburg au Nord de l'Allemagne.Photo @ Yannick Kethers

Infos pratiques

Yachting Heritage Centre e. V.
Am Industriehafen 5 – 24937 Flensburg – Allemagne
Tél. : +49 461 31 80 30 63
info@classic-yachts.de
www.yachtingheritagecentre.com
www.classic-yachts.com

Horaires d’ouverture :
Du mardi au dimanche, de 11 à 18 heures. Fermé les lundis et jours fériés.

Tarifs :
Adulte : 5 €

Groupes (minimum 10 personnes), étudiants, apprentis, demandeurs d’emploi, handicapés : 2,50 €
Enfants (jusqu’à 6 ans) : gratuit
Carte annuelle : 40 €

Comment s’y rendre depuis la France :
- Vols quotidiens à destination d’Hambourg, puis 160 km en voiture jusqu'à Flensburg.
- Liaisons en train Paris/Flensburg : environ 11 heures de trajet.

Où loger : 
- Hôtel Hafen Flensburg
- Vitalhotel Alter Meierhof
- Strandhotel Glücksburg

A noter que la prochaine exposition prévue cet été sera consacrée à des tableaux peints par des artistes à l’occasion de la Robbe & Berking Sterling Cup, régate se disputant dans le fjord de Flensburg entre des voiliers classiques, incluant le championnat européen des 12m JI, du 29 juin au 2 juillet 2017. 
Le catalogue des expositions est inclus dans le magazine trimestriel Goose, publié par Robbe & Berking. Avant de vous y rendre, informez-vous sur le site Internet du YHC sur les expositions actuellement en cours !