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NAUTIC 2017 - LES TROUVAILLES DE SEB (2)

Eolienne Watt&Sea : la plus rapide autour du monde…

  • Publié le : 06/12/2017 - 00:01

Eolienne Watt&SeaL'éolienne Watt&Sea présentée au salon nautique de Paris.Photo @ Sébastien Mainguet

Cette éolienne bipale tout carbone ne ressemble vraiment à rien de connu : développée pour équiper le maxi-trimaran Macif de François Gabart (qui semble bien parti pour battre le record autour du monde), elle est dotée de superbes pales au profil très étudié. Elle se distingue aussi par un diamètre relativement modéré (95 centimètres) par rapport à celui de nombreux modèles grand public (lesquels tournent plutôt autour de 110 ou 120 centimètres). Et surtout, l’aérogénérateur Watt&Sea est monté non pas sur un bête mâtereau de section ronde, mais sur une sorte de «mât-aile» savamment profilé, dont la forme est tout à fait similaire à celle des supports immergeables utilisés pour les hydrogénérateurs. Comme les pales, ce mât est fabriqué en carbone pré-imprégné. Il joue le rôle d’empennage, sauf que le rotor est placé sous son vent, alors que sur les autres éoliennes utilisées à bord des bateaux «ordinaires», c’est l’empennage qui est sous le vent du rotor. Cette conception inédite assure paraît-il une stabilité optimale, en sorte que la production relevée soit conforme à la production théorique.

Détail amusant : l’axe vertical permettant au mât de pivoter et de suivre la direction du vent apparent n’offre que 30 degrés de débattement de part et d’autre. Cela semble curieux au premier abord… sauf qu’un bateau comme Macif navigue à une vitesse telle que l’angle du vent apparent n’est jamais bien grand ! Le générateur proprement dit est le même que celui utilisé pour les hydrogénérateurs de la marque : du coup, on est certain qu’il ne craint pas les paquets de mer. La production est d’environ 120 watts avec 20 nœuds de vent et de 420 watts avec 30 nœuds. Pas de prix annoncé pour l’instant, mais il n’est pas exclu que le fabricant propose à terme une version grand public.

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