La photo à la hune par Jesús Renedo/Volvo Ocean Race

VOLVO OCEAN RACE
Et à la fin… c’est Mapfre qui gagne !
mapfre newport

Inconsistants durant toute cette 8e étape ou presque, les Espagnols de Mapfre ont gagné sur le fil, dans la pétole et le brouillard, cette manche qui menait la flotte d'Itajai (Brésil) à Newport (États-Unis), franchissant la ligne ce 8 mai à 12 h 44. Voilà deux jours, les hommes de Mapfre étaient cinquièmes et encore à 55 milles du leader, Team Brunel (deuxième sur la ligne), revenant au contact avec du vent alors que la tête butait brutalement en fin de parcours dans des petits airs au sortir d’une ultime dépression. Et c‘est dans les dernières longueurs qu’ils dépassaient leurs adversaires, dont Brunel en vue de la ligne. « Pour être honnête, on ne s’attendait pas à gagner cette étape », avouait à l’arrivée Xabi Fernandez. Vestas 11 th Hour Racing prenait la 3e place, la 4e revenant à Dongfeng Race Team. Charles Caudrelier et son équipage, pourtant en tête en fin de dernière nuit, ont fait la très mauvaise opération. Ils sont désormais deuxièmes du général, à trois points de Mapfre, qui reprend le commandement.